В отделе научных исследований создали первую в России базу обогащения среды

Мы создали базу обогащения среды  — постоянно обновляемый каталог самых разных методов и приёмов улучшения жизни животных в зоопарках. В этом каталоге собраны фото- и видео-материалы, которые демонстрируют всевозможные способы обогащения среды для разных животных, комментарии к этим материалам, подробные инструкции и ссылки на первоисточники. Здесь фиксируется опыт зарубежных и российских зоопарков и, конечно же, опыт Московского зоопарка. Эта база может послужить источником идей для тех, кто стремится создать комфортные условия для животных в зоопарках.

Животные в неволе ведут монотонную и стабильную жизнь. В естественных условиях им всегда есть, чем заняться: надо искать пищу, охранять участок, обследовать территорию, выяснять отношения с соседями и т. д. В неволе среда обитания гораздо более бедная и предсказуемая. В результате некоторые важные формы поведения животные просто не могут проявить.оказываются подавлены. В одних случаях им не хватает так называемых специфических запускающих стимулов (так, вы никогда не увидите знаменитый рывок гепарда, если тому некого догонять). А иногда животным мешает сама размеренная обстановка рутинного существования. Например, из поведения волков практически пропадают бурные приветствия, характерные для момента воссоединения группы, просто потому, что члены группы все время содержатся вместе.

Наша задача — сделать жизнь животных интереснее и разнообразнее. Чтобы поддерживать физическое и психическое благополучие наших питомцев, мы стараемся менять их окружение и ставим перед ними задачи, похожие на те, с которыми они могли бы столкнуться в природе.

Это и называется обогащением среды. Зоологи, научные сотрудники и даже специальные архитекторы тратят много сил, чтобы подобрать подходящий способ обогащения для каждого животного. Например, нашим белым медведям дали пластиковую подставку из-под зонтика из летнего кафе, и оказалось, что во время игры они вдавливают ее в пол, а эти движения очень похожи на то, как в природе они проламывают лёд, охотясь за детенышами тюленей. Потом оказалось, что такое характерное для белых медведей кормодобывательное поведение запускают самые разные объекты: пластиковая бочка, мешок с сеном, брус льда. Другой классический пример — это пластиковые бочки для крупных кошачьих. В природе охота состоит из нескольких этапов: тигры сначала преследуют добычу, потом удерживают её и умерщвляют, а потом едят. В неволе этого не происходит, хотя бы потому, что мы не даем им живую пищу. Но оказалось, что тигры и другие крупные кошачьи могут «отыгрывать» все эти заложенные в них сценарии с пластиковыми бочками: они хватают бочки лапами и рвут зубами, даже если в них нет еды.

Специалисты постоянно находят способы сделать жизнь зоопарковских животных более комфортной и разнообразной, при этом многообразие способов обогащения среды все время увеличивается, и мы будем собирать их в нашей базе.