Тупорылый крокодил

Систематика

Русское название – Тупорылый крокодил
Латинское название – Osteolaemus tetraspis
Английскоеназвание – Dwarfcrocodile,   Broad-snoutedcrocodile, Bonycrocodile
Класс – Пресмыкающиеся или рептилии (Reptilia)
Отряд – Крокодилы (Crocodilia)
Семейство – Настоящие крокодилы (Crocodylidae)
Род – Тупорылые крокодилы (Osteolaemus)

Семейство настоящих крокодилов включает 3 современных рода, в которых насчитывается 15 видов крокодилов. Самый маленький из существующих сейчас видов крокодилов – тупорылый. По мнению большинства специалистов – он единственный представитель рода. Однако, дискуссия по этому вопросу продолжается до сих пор уже более 80 лет. Одни авторы считают тупорылых крокодилом одним видом с двумя подвидами (Osteolaemus tetraspistetraspis, Osteolaemus tetraspisosborni), другие делят комплекс на два вида с разными географическими морфами.

Статус вида в природе

Вид занесён в Международную Красную книгу в статусе уязвимого – IUCN (VU) и в Приложение I Международной конвенции о торговле редкими видами животных и растений – CITES.

Вид и человек

Люди охотятся на тупорылых крокодилов ради мяса и кожи. Однако, из-за крупных остеодерм (окостеневшие пластины, расположенные в коже), кожа не имеет большой ценности и размах этой охоты невелик. Для человека этот крокодил не опасен вследствие своих небольших размеров. Однако численность вида продолжает сокращаться. Основной причиной служит не охота, а разрушение среды обитания рептилий. 
В настоящее время риск исчезновения этого вида ниже, чем других крупных животных, поэтому пока специальные программы по восстановлению численности не разрабатываются.

Распространение и места обитания

Тупорылый крокодил распространён в пресноводных водоёмах Западной Африки. Ареал вида охватывает Камерун, Анголу, Конго, Центральноафриканскую республику, Бенин, Кот-д`Ивуар, Габон, экваториальную Гвинею, Сенегал, Мали, Нигерию, Гану, Гамбию и Либерию.
Излюбленные места обитания крокодила – медленно текущие и стоячие водоёмы: озёра, болота, реки и заболоченные участки леса. В сезон дождей крокодилы расселяются, и их можно встретить в саванне во временных водоёмах.

Внешний вид

Небольшой крокодил, размер взрослого самца редко превышает 1,5 метра, максимальная зарегистрированная длина 1,9 м. Самки гораздо меньше – до 1,2 м. Масса тела самцов около 80 кг, самки весят 30-35 кг. 
Тупорылые крокодилы объединяют в себе черты крокодилов и аллигаторов. Короткая тупая морда U-образная, как у аллигаторов (у других видов крокодилов она V-образная и вытянутая). Торчащие из воды головы тупоголовых крокодилов скорее напоминают головы огромных лягушек. Длина морды практически равняется ширине, а кончик её приподнятый. Но 4-й зуб нижней челюсти хорошо заметен (как и у других крокодилов). От настоящих крокодилов тупорылые отличаются также наличием костяной перегородки, которая делит полость носа на две части. Во рту находится 60-64 зуба.
У тупорылого крокодила, как у аллигатора, на голени имеется ряд больших щитков. Из-за небольших размеров этот вид подвержен частым нападениям со стороны хищников, и поэтому он имеет хорошо «бронированные» бока, шею и хвост по сравнению с другими крокодилами. Между пальцами есть небольшие перепонки.
Тупорылый крокодил имеет тёмно-бурый матовый окрас, на спине и на хвостовом гребне кожа светло-бурая с пятнами и точками черного цвета. У молодняка окраска светлее – жёлто-бурая с многочисленными черными пятнами, на спине и хвосте чёрные полосы. Живот светло-жёлтый, усеянный большим количеством черных пятен.


Образ жизни и социальное поведение

Тупорылый крокодил ведёт ночной образ жизни. Это тихое и скрытное животное. День он обычно проводит в норе, которую сам и вырыл. Часто вход в нору находится ниже уровня воды. Если нет подходящих условий и  вырыть нору невозможно, крокодилы укрываются под корнями прибрежных деревьев.
Тупорылый крокодил – небольшое животное, и у него много врагов. Но основная опасность подстерегает животное в возрасте до одного года. На маленьких крокодильчиков охотятся хищные птицы, мангусты, виверры, хищные рыбы и даже крупные сородичи.

Питание и кормовое поведение

Тупорылые крокодилы питаются главным образом мелкими позвоночными и крупными беспозвоночными (улитками), могут поедать падаль. В Конго рацион тупорылых крокодилов меняется на протяжении года: в сезон дождей хищники едят рыбу, а в засуху, когда рыбы нет, они переходят на ракообразных или моллюсков. Твёрдые панцири крабов и раков эти крокодилы раскалывают своими сильными задними зубами с плоскими коронками. 
Охотятся крокодилы чаще всего в воде, но могут нападать на жертву и на берегу.

Вокализация

Для крокодилов характерны три типа звуков: "квакающие" – издаваемые детенышами еще из яйца перед вылуплением и некоторое время после него для коммуникации с матерью;
 "рев" - эдакие бухающие звуки, издаваемые преимущественно в брачный период;
"низкий гул" - низкий звук, образующийся при вибрации тела крокодилов в брачный период.

Размножение и родительское поведение

Сезон размножения совпадает с началом дождей. Самки делают гнёзда из растительного материала, который при гниении даёт довольно стабильную высокую температуру. В мае-июне самка откладывает в гнездо около 10 яиц (иногда до 20) и закапывает. Яйца развиваются на протяжении 85-105 дней в зависимости от температурного режима. В период всей инкубации самка охраняет кладку, отгоняя от неё охотников поживиться яйцами. 
Перед вылуплением малыши начинают издавать «квакающие» звуки. Мать, заслышав их, приближается к гнезду, разрывает его и помогает детёнышам выбраться из яиц. Без материнской помощи молодым крокодильчикам не справиться. Только что вылупившиеся детёныши тупорылого крокодила достигают в длину 28 сантиметров. Мать некоторое время продолжает заботиться о них, отгоняя хищников.
Продолжительность жизни
Тупорылые крокодилы могут прожить до 50 и даже 100 лет, если с ними не случится какой-нибудь беды.

История Жизни в зоопарке

В условиях зоопарков тупорылые крокодилы живут очень хорошо и доживают до преклонного возраста. Кормят их в неволе 3 раза в неделю рыбой, мелкими грызунами (крысы, мыши) и птицами (перепелки). Количество кормов зависит от возраста и размера животного.
При содержании в неволе выяснилось, что в группах этих крокодилов преобладает матриархат, несмотря на то обстоятельство, что самцы существенно крупнее самок. Доминирующая в группе самка старается убрать из группы всех других самок, вытесняя их со своей территории или забивая их до смерти. При удачно сложившейся паре, она может приносить многочисленное потомство ежегодно. 
Все тупорылые крокодилы, живущие в Московском зоопарке, были подарены коллегами из Университета города Цюриха (Швейцария). В настоящее время их можно увидеть на основной экспозиции павильона “Террариум” на Новой территории.

Фото с сайта http://www.biopix.com