Департамент культуры Карликовый бегемот

Карликовый бегемот

В отличие от своих гигантских собратьев эти «малыши» живут поодиночке или парами и не стремятся активно охранять свою территорию. 

Систематика


Русское название – карликовый бегемот, карликовый гиппопотам, либерийский карликовый бегемот

Английское название – Pygmy hippopotamus

Латинское название – Choeropsis liberiensis или Hexaprotodon liberiensis

Класс – Млекопитающие (Mammalia)

Отряд – Парнокопытные (Artiodactyla)

Семейство – Бегемотовые (Hippopotamidae)

Род – Карликовые бегемоты

Местные жители зовут карликовых бегемотов мве-мве, или нигбве.

Ближайшие родственники карликового бегемота вымерли в историческую эпоху: мадагаскарский – около тысячи лет назад, нигерийский – в начале ХХ столетия. В настоящее время либерийский карликовый бегемот – единственный представитель своего рода.

 

Природоохранный статус вида


У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой исчезновения – IUCN (CR), и их численность продолжает сокращаться. В 1993 году их насчитывалось около 3000 особей, в настоящее время в природе их осталось не больше тысячи. В местах обитания карликовых бегемотов часты вооружённые конфликты, и местное население голодает. Поэтому основными причинами сокращения численности являются охота на этих замечательных животных, а также вырубка лесов. К счастью, карликовые бегемоты неплохо живут и размножаются в неволе, что внушает надежду на то, что они не исчезнут, как другие представители их рода. 

Вид и человек


Известно, что первые упоминания о карликовых бегемотах появились в конце 17 века в книге Ольферта Даллера, написанной им после путешествия по Африке. Он писал о крупной черной свинье с большими зубами, уничтожающей на своём пути всё, что попадается. До европейцев доходили истории от либерийцев, которые рассказывали о страшном «нингбве» из джунглей. Говорили, что там же живёт и карликовый носорог. К учёным попадали кости, которые были похожи на кости бегемота, но они вызывали недоумение своими размерами. В то время решили, что эти кости принадлежат уже вымершему бегемоту.

В 19 веке (1843 год) во время экспедиции в Либерию американский антрополог Самюэль Мортон получил маленьких бегемотиков в подарок от местных жителей. Они были намного меньше хорошо известных громадин, и он решил, что это новый вид. Спустя десятилетия карликового бегемота описал в своей работе анатом из Пенсильвании Джозеф Лейди.

В конце 19 столетия во время своей второй экспедиции в Африку (1886-1887 гг.) шведскому зоологу Иоханну Бюттикоферу удалось изучать «таинственное» животное в природе. С тех пор карликового бегемота в естественной среде обитания практически не изучали и к информации того времени, к сожалению, достаточно скудной, практически нечего добавить. Изучение карликового бегемота в природе и по сей день крайне затруднено.

В Европу маленькие бегемоты попали лишь в 1911 году после экспедиции Ганса Шомбургка, который вывез в Германию пятерых животных. «Толстокожие малыши» прекрасно прижились в зоопарках Гамбурга и даже дали потомство.

В настоящее время карликовые бегемоты есть во многих зоопарках мира. Эти очаровательные существа у некоторых людей вызывают желание держать их в качестве домашних любимцев и, к сожалению, спрос на карликовых бегемотов велик. Это порождает спрос на чёрном рынке, и одной из основных причин сокращения численности этих животных в природе является браконьерский отлов. Кроме того, у себя на родине карликовые бегемоты до сих пор являются объектом охоты местных жителей, которые из-за постоянных распрей в своих странах практически нищенствуют. К тому же, из-за вырубки лесов постепенно сокращаются места, пригодные для жизни животных.

 

Распространение и места обитания


Бегемот карликовый испр.jpg

Карликовый бегемот встречается в западной части Африки на территории нескольких государств. Большая часть этих животных обитает в Либерии, небольшие популяции есть в Гвинее, Сьерра-Леоне и Кот-д`Ивуар. Подобно обыкновенному бегемоту, карликовый живёт там, где есть водоёмы со стоячей или медленно текущей водой. Большую часть времени животное проводит на суше, однако дальше, чем на несколько сотен метров, от воды не отходит. 

Внешний вид и морфология


Карликовый бегемот вовсе не уменьшенная копия большого, хотя безусловно, он очень похож на своего гораздо более крупного собрата. Облик «малыша» не такой тяжеловесный, линия спины слегка наклонена вперёд, ноги и шея относительно длиннее, а голова – меньше и аккуратнее. Глаза и ноздри не выступают так высоко над головой, как у обыкновенного бегемота, за счёт чего мордочка выглядит очень обаятельно. Пальцы ног сильно раздвинуты, а перепонка между ними выражена относительно меньше. Во рту не две пары резцов, а лишь одна.

Взрослые животные достигают 75-83 см в плечах, 150-180 см в длину и весят 180-275 кг (обыкновенные бегемоты могут иметь вес до 3500 кг). Цвет кожи, такой же толстой, как у обыкновенного бегемота – чёрный с зеленоватым или тёмно-коричневыми оттенками и своеобразным маслянистым блеском. На животе окраска светлее.

Кожа бегемота нуждается в постоянном увлажнении, пересохнув, она может начать трескаться и воспаляться. Когда бегемоту становится жарко, у него выделяется розоватого цвета пот, однако, цвет пота обусловлен не кровяными частицами, их в его составе нет, а пигментами красного и оранжевого цвета. Молекулы пигмента обладают свойством поглощать ультрафиолет, и кожа бегемота как бы смазывается солнцезащитным кремом собственного производства. 

Питание и кормовое поведение


Карликовый бегемот питается разнообразной растительностью, которую находит на берегах водоёмов. В отличие от крупных собратьев, «малыши» не едят животную пищу. 

Образ жизни и социальная организация

Днём бегемоты, как правило, отлёживаются в воде или в прибрежных зарослях, с наступлением сумерек отправляются на кормёжку. Растительная диета не калорийная, поэтому приходится есть много и на поедание корма у животных уходит не меньше 6 часов в сутки. О социальной структуре популяции карликовых бегемотов в природе практически ничего не известно, но встречаются они обычно поодиночке, иногда парами. Размер участка обитания взрослого самца около 2 кв. км, самки – почти в четыре раза меньше. Исследователи отмечают, что при встречах животные не проявляют друг к другу агрессии и не пытаются защищать свои участки.

При опасности бегемотики, даже находясь рядом с водоёмом, не прячутся в воде, а убегают в лесную чащу. Хищники, обитающие в тех же краях и способные добыть взрослого бегемота, - нильский крокодил и леопард. 

Вокализация


Карликовые бегемоты могут издавать рёв, но не такой громкий, как обыкновенные. 

Размножение и воспитание потомства

Размножение карликовых бегемотов наблюдалось только в неволе. При содержании в зоопарках эти животные образуют устойчивые пары. Сезон размножения в природе неизвестен, в неволе сезонность отсутствует – и зачатие и роды происходят в любое время года.

Период беременности - 190-210 дней. Малыш весом 4,5-6,2 кг рождается обычно один, редко их бывает два. Самки карликового бегемота рождают детёнышей на суше, в отличие от самок обыкновенного бегемота, чьи роды обычно происходят в воде. Период молочного кормления длится 6-8 месяцев, но в трёхмесячном возрасте малыши уже активно едят траву. Взрослыми они становятся к 4-6 годам..

Продолжительность жизни в зоопарке

 

При хорошем содержании карликовый бегемот может прожить лет 50, в природе меньше.
 

Карликовый бегемот в Московском зоопарке


Молоденькая самочка карликового бегемота прибыла к нам из одного из зоопарков Швеции летом 2017 года. До этого времени в Московском зоопарке никогда не было карликовых бегемотов, поэтому к её приезду тщательно готовились: оборудовали место, изучали рацион. Малышку поселили в одну из вольер Африканского павильона на Новой территории зоопарка. Ей очень понравился большой бассейн, где можно посидеть в жару и даже поплавать. А для отдыха на суше она выбрала укромный уголок около стены, недалеко от бассейна.

Летом бегемотик наслаждается солнечными лучами, а на зиму нам приходится переводить его в закрытый для посетителей павильон, где он и проводит зиму.

Кормить карликового бегемота несложно: он ест траву, разнообразные овощи и фрукты. Дают также специальный корм для лошадей из люцерны.