Департамент культуры Обыкновенная цесарка

Обыкновенная цесарка

Систематика

Латинское название – Numida meleagris
Английское название – Helmeted guineafowl
Отряд – Курообразные (Galliformes)
Семейство – Фазановые (Phasianidae)
Род – Цесарки (Numidа)

Природоохранный статус

Обычный вид, относится к категории видов, вызывающих наименьшие опасения.

Вид и человек

Обыкновенная цесарка – единственный одомашненный вид среди цесарок. Ее родина – западная и Центральная Африка к югу от Сахары. В античные времена домашние цесарки попали из Африки в Древнюю Грецию и Древний Рим. Первых цесарок в Древнем Риме называли «царскими птицами» или «птицами Цезаря» в честь великого полководца.
Повторно одомашненную цесарку ввезли в Европу из Западной Африки португальцы в ХV и ХVI веках, и с тех пор она стала обычной домашней птицей почти по всему миру.
В центральных районах России домашние цесарки появились в ХVIII веке и длительное время содержалась только как декоративная птица. И лишь во второй половине Х1Х века цесарок стали использовать в полной мере: яйца, мясо, а также для борьбы с вредителями (червями, голыми слизнями, насекомыми, в том числе и колорадским жуком). А еще цесарки на птичьем дворе являются хорошими сторожами, они быстро замечают чужого человека и поднимают тревогу. Мясо этой птицы считается диетическим, оно содержит меньше воды и жира, чем куриное, а по питательности и другим показателям является лучшим из мяса домашней птицы. В настоящее время известно около 20 пород домашних цесарок, различающихся по окраске. Домашние цесарки очень миролюбивые и выносливые птицы.

Распространение и места обитания

Обыкновенная цесарка распространена в Африке южнее Сахары и на Мадагаскаре. Предпочитает разреженные сухие лесостепи.

Внешний вид

Обыкновенная цесарка – довольно крупная птица, масса ее тела равна примерно 1,5 кг. Домашние цесарки крупнее, вес самок некоторых пород может достигать 2,5 кг. Примечательно, что у домашних цесарок самки крупнее самцов.
Голова почти или полностью голая с разнообразными выростами. На темени имеется большой рог и красные мясистые отростки (бородки) у основания нижней челюсти. Клюв крючковатый, сжатый с боков. Голая верхняя часть груди и затылок лилового цвета. Крылья короткие, закругленные, хвост короткий. Оперение темно-серое с белыми круглыми пятнышками и темными ободками вокруг них.

Образ жизни

Цесарки ведут стайный образ жизни и предупреждают друг друга об опасности громкими криками. Хорошо бегают, а в случае опасности поднимаются на крыло. Ночуют на деревьях.
Молодые птицы плохо переносят холод и сырость, взрослые цесарки менее требовательны к изменению температуры и влажности воздуха.

Вокализация

Голос цесарок громкий и резкий.

Питание и кормовое поведение

Питаются цесарки как животной, так и растительной пищей: червями, улитками, насекомыми, а также ягодами, луковицами, листьями и почками растений. Добывают пищу на сельскохозяйственных полях, в лесу, в саванне. В период размножения основной пищей являются насекомые.

Размножение и родительское поведение

В сезон размножения цесарки из стаи разбиваются на пары, но строит гнездо, насиживает кладку и воспитывает птенцов только самка. Впрочем, гнезда как такового у цесарок нет, это может быть просто небольшая ямка в земле, даже почти без выстилки. В кладке от 6 до 19 небольших (чуть меньше куриных) светло-коричневых яиц, скорлупа которых довольно толстая и прочная. Насиживание длится 25 дней. Вылупившиеся птенцы, обсохнув, сразу покидают гнездо, и самка водит их и учит добывать корм. Вскоре семья присоединяется к общей стае.
Домашние цесарки откладывают от 60 до 130 яиц за год, но только в сезон размножения, с апреля по октябрь.

Продолжительность жизни

Продолжительность жизни домашних цесарок около 10 лет, в природе – меньше.

Жизнь в зоопарке

В нашем зоопарке группа домашних цесарок дикой окраски (т.е. они окрашены так же, как их дикие родственники) в летнее время живет на Старой территории в вольере с белохвостыми гну. Ведь в природе, в Африке, цесарки тоже нередко держатся вместе со стадами копытных. На зиму цесарок убирают в теплое помещение. Кормят их так же, как остальных представителей куриных птиц.