Крокодиловый кайман

Систематика

Русское название – Крокодиловый или очковый кайман
Латинское название –Caiman crocodilus
Английское название – Spectacled  caiman
Класс – Пресмыкающиеся или Рептилии (Reptilia)
Отряд – Крокодилы (Crocodylia)
Семейство – Аллигаторы (Alligatoridae)
Род – Очковые кайманы (Caiman)
Выделяется 3-4 подвида, различающихся по окраске, размерам и очертаниям черепа.

Природоохранный статус

По международному статусу относится к категории видов, существование которых в природе вызывает наименьшие опасения. Тем не менее, вид включен в Приложение II СИТЕС, т.е. торговля крокодиловыми кайманами должна находиться под контролем. Численность  разных подвидов в разных странах различна. Крокодиловый кайман охраняется в Эквадоре, Мексике и Венесуэле, охота на него ограничена в Колумбии и Панаме.

Вид и человек

Как и большинство крокодилов, крокодиловый кайман добывается ради знаменитой «крокодиловой кожи». Правда, из-за брюшных щитков (остеодерм) для выделки годится только кожа с боков животного, что и спасло крокодилового каймана от истребления. Интенсивная охота на этих кайманов началась после 1950-х гг., когда другие виды крокодилов были почти уничтожены. Сейчас крокодиловых кайманов успешно разводят на фермах. В настоящее время природные популяции крокодиловых кайманов достаточно стабильны благодаря высокой адаптивности вида, истреблению людьми других крокодилов (врагов и конкурентов) и увеличению площади искусственных водоемов.

Распространение и места обитания

Ареал крокодилового каймана  значительно шире, чем у всех других представителей семейства аллигаторов. Он занимает Центральную и Южную Америку от Мексики до Бразилии и Перу.  Есть интродуцированные (завезенные) популяции крокодиловых кайманов на Кубе и в США (Флорида).
Предпочитает этот кайман спокойные озера, болота, берега притоков больших рек с медленным течением. Не избегает солоноватых вод, что дало ему возможность расселиться по островам Карибского бассейна, включая острова Тринидад и Табаго.

Внешний вид

Крокодиловый кайман – некрупный аллигатор, с  довольно длинной суженной мордой и крупными зубами (их может быть от 72 до 78 ). Длина самцов 1,8-2 м, самок 1,2-1,4 м. Максимальный зарегистрированный размер 2,2 м. Масса тела взрослых особей колеблется от 7 до 40 кг. Череп внешне сходен с черепом настоящих крокодилов, за что кайманы и получили свое название. А костяные выросты на голове между глазами и вокруг них напоминают очки,  что дало основание для второго названия этого каймана. 
Почти вся кожа на теле крокодилового каймана покрыта плотными рядами крупных щитков. Такая «броня» защищает кайманов и от хищников, и от человека. Поскольку такую кожу очень сложно выделывать, крокодиловых кайманов уничтожали меньше, чем других крокодилов.
Молодые  крокодиловые кайманы желтые с черными пятнами и полосами по всему телу, взрослые – оливково-зеленые.  Они способны немного менять цвет при помощи особых клеток в коже, например, в холодную погоду кайманы становятся более темными.


Образ жизни

Вся   жизнь крокодиловых кайманов связана с влажными низменностями  вблизи водоемов, чаще всего стоячих.  Они любят прятаться в густых зарослях водных растений, и большую роль в их жизни играют плавучие острова из различных растений, которые не только дают убежища молодым крокодилам, но и могут переносить их на большие расстояния, в том числе, и по морю.
Важную роль в суточной активности крокодиловых кайманов играет солнечная радиация. Обычно в самое жаркое время дня кайманы погружаются в воду (при температуре воды 29-300), а к вечеру выходят на  берег, где остаются почти на всю ночь. Таким образом, благодаря поведенческой терморегуляции температура тела остается довольно стабильной – днем 30-330, ночью – 26-300.
В сильную засуху кайманы закапываются в ил на дне водоема или в лесную подстилку.
Среди ученых существует мнение, что крокодиловые кайманы играют большую роль в местных водных биоценозах, так как они регулируют численность хищных пираний, не давай им слишком размножиться.
В природе у крокодиловых кайманов довольно много врагов. Это ягуары, крупные анаконды, другие более крупные крокодилы. Яйца кайманов часто  поедают крупные наземные ящерицы тегу.

Питание

Основная пища крокодиловых кайманов – моллюски, пресноводные крабы, рыба, земноводные, небольшие рептилии, водные птицы и млекопитающие. Более крупные самцы могут хватать и более крупную добычу – диких свиней, анаконд. Известны случаи каннибализма, т.е. поедания особей своего же вида. Молодые кайманы питаются, главным образом, водными беспозвоночными животными.
Вообще пищевой рацион крокодиловых кайманов достаточно разнообразен, и в разных частях ареала отмечается значительная пищевая избирательность этих крокодилов.

Вокализация

Крокодиловые кайманы довольно «разговорчивые» животные, причем их « разговорный» репертуар меняется с возрастом. Маленькие крокодильчики при опасности издают короткий скрипящий квакающий звук, животные постарше – шипят, а взрослые – громко «лают».

Размножение 

Самцы и самки крокодиловых кайманов становятся половозрелыми в возрасте от 4 до 7 лет при размере тела 1,4 м и 1,2 м соответственно. Темпы рост Брачный период длится с мая по август. После спаривания самка в густой растительности строит гнездо из гниющих растений, куда откладывает от 15 до 40 яиц, покрытых  твердой кальцинированной скорлупой. Иногда в одно гнездо откладывают яйца несколько самок. Инкубационный период длится от 65 до 100 дней, в среднем 90 дней, в зависимости от местных условий. Все это время самка находится около гнезда, отгоняя от него потенциальных врагов. Вылупившиеся детеныши какое-то время держатся рядом с самкой.

Продолжительность жизни

Точных сведений о длительности жизни крокодиловых кайманов нет, но предположительно – 30-40 лет.

Содержание животных в зоопарке.

Содержание в неволе крокодиловых кайманов не представляет особых трудностей – они весьма не прихотливы  и живут подолгу. Кормят их в неволе 3 раза в неделю рыбой, мелкими грызунами (крысы, мыши) и птицами (перепелки). Количество кормов зависит от возраста и размера животного. 
Так как крокодиловые кайманы относительно не крупные аллигаторы их достаточно регулярно в молодом возрасте заводят в частных коллекциях. К сожалению,  очень часто владельцы таких коллекций стараются избавиться от кайманов,  как только они подрастут, иногда даже выбрасывая их в ближайшие водоемы, обрекая на заведомую гибель.  Московский зоопарк неоднократно был вынужден принимать таких подросших кайманов, чтобы сохранить им жизнь и обеспечить достойные условия существования. Сейчас в павильоне “Экзотариум” посетители нашего зоопарка могут видеть на экспозиции одного из таких вынужденных переселенцев.