Купить билет на Новый год Черный кайман

Черный кайман

Систематика

Латинское название – Melanosuchus niger 
Английское название – Black caiman
Класс – Пресмыкающиеся или Рептилии (Reptilia)
Отряд – Крокодилы (Crocodylia)
Семейство – Аллигаторы (Alligatoridae)
Род – Черные кайманы (Melanosuchus)
В роду черных кайманов всего один вид.

Природоохранный статус  

В настоящее время черный кайман внесен в Красную книгу МСОП в качестве вида, существование которого в природе в настоящее время не вызывает опасений. Но еще совсем недавно все было не так спокойно. В 1940-х и 1950-х гг. было уничтожено  около 90% всей популяции черных кайманов. В тот период кожа этих кайманов очень высоко ценилась, поэтому  убивали крокодилов  в неограниченных количествах. Выжили только популяции, населяющие наиболее труднодоступные части ареала. Ухудшению условий жизни черных кайманов способствовали вырубки лесов вдоль Амазонки и осушение болот в некоторых частях ареала.

Резкое сокращение численности черных кайманов повлекло за собой серьезные нарушения в экосистеме Амазонки и ее притоков. Отсутствие хищников способствовало увеличению численности пираний и капибар (они выедали всю травянистую растительность).

В 1990 г в Боливии начались работы по разведению черных кайманов в неволе с последующим их выпуском в природе. Успехи не очень велики, но работа эта продолжается.

Сейчас черный кайман обитает во всех частях своего исторического ареала, но в 4-х странах из 7 его численность резко сократилась.

Общая численность современной популяции черного каймана 25000-50000 особей.

Вид и человек

В сокращении популяции черного каймана повинен человек – его прямое (отлов и отстрел) и косвенное (изменение среды обитания) воздействие  поставило вид на грань существования. Убивали черных кайманов ради кожи, которая в отличие от кожи крокодиловых кайманов, легко поддается обработке. Таким образом, мода на изделия из крокодиловой кожи (обувь, сумки, ремни) сыграла  в жизни черных кайманов (впрочем, как и многих других крокодилов) весьма драматическую роль. Правда сейчас, стараниями  специалистов,  проводится работа по восстановлению численности черных кайманов – охрана в природе, разведение в неволе.

В природе черные кайманы нередко нападают на домашних животных (собаки, свиньи, козы, коровы, лошади), а иногда могут быть опасными и для человека.

Распространение и места обитания

Ареал черного каймана охватывает территорию 7 стран Южной Америки (Боливия, Перу, Бразилия, Эквадор, Колумбия, Французская Гвиана, Гайана). Эта рептилия предпочитает болотистые места и мангровые заросли вдоль реки Амазонки и ее притоков.

Внешний вид

Черный кайман – самый крупный вид семейства аллигаторов и самый крупный хищник бассейна Амазонки. Длина взрослых самцов составляет примерно 3,5-4 м, а вес около 200-300 кг. Поскольку растут кайманы всю жизнь, с возрастом их длина может превышать 4 м. Самки черных кайманов меньше – их длина, в среднем, варьирует от 1,8 до 2,4 м (хотя нередко встречаются особи в 2,5-3,5 м), и весят они от 50 до 100 кг.

Черные кайманы имеют чешуйчатую кожу черного цвета. На нижней челюсти выделяются более светлые пятна, а по бокам тела заметны бледно-желтые или белые полосы, исчезающие с возрастом животного. На голове имеется костный гребень, как у других кайманов. Глаза большие, коричневые с вертикальными зрачками.

Морда  у этих кайманов сравнительно узкая, но череп большой. Зубов 72-76, и расположены они так, что при укусе действуют как своеобразные «ножницы».

Образ жизни

Черные кайманы довольно агрессивные животные, но, по мнению ряда специалистов, они редко вступают в прямые территориальные конфликты друг с другом.  Ведут одиночный образ жизни; только в период засухи они собираются вместе в непересыхающих водоемах.

Охотятся черные кайманы ночью, чему способствует их черная кожа. Днем, для поддержания температуры тела  (230) крокодилы часто греются на солнце, лежа либо в воде на мелководье, либо на берегу. Черная кожа в данном случае способствует лучшему поглощению солнечной энергии.

Враги в природе есть только у молодых, некрупных черных кайманов: это и хищные рыбы, и другие крокодилы, и анаконды, и хищные птицы, и ягуары. Когда же кайманы достигают примерно 1 м в длину, естественных врагов у них практически не остается.

Питание и пищевое поведение

В рационе маленьких кайманов преобладают беспозвоночные (особенно улитки), мелкая рыба и лягушки. Подросшие до 1 м кайманы охотятся на более крупную  рыбу, в том числе пираний, а также пришедших на водопой мелких млекопитающих, например, агути. Взрослые кайманы могут поймать более крупных животных: рыб, змей, черепах, птиц и млекопитающих. Среди млекопитающих жертвами черных кайманов чаще всего становятся различные обезьяны, ленивцы, броненосцы, носухи, олени, пекари и капибары. Кроме того, их добычей могут стать другие, более мелкие кайманы, анаконды, речные дельфины, ламантины.

Зубы у черных кайманов устроены так, что они не могут жевать добычу, они либо заглатывают ее целиком, либо вырывают крупные куски и проглатывают их.

Охотятся черные кайманы обычно в сумерках или ночью, подстерегая жертву в воде. Во время охоты они хватают добычу и  утаскивают в воду, где жертва захлебывается. Иногда черные кайманы охотятся и на суше, несмотря на свои относительно короткие и слабые конечности.

Вокализация

Все кайманы относятся к наиболее «голосистым» крокодилам. Голос черного каймана похож на раскаты грома. Обычно эти кайманы используют голос для общения с партнерами, особенно в брачный период.

Размножение и родительское поведение

Самки черного каймана откладывают яйца 1 раз в 2-3 года в засушливый период (сентябрь-декабрь). Они сооружают гнездо диаметром в 1,5 м неподалеку от мелководья и закапывают яйца в кучу растений. В кладке обычно бывает от 30 до 65 яиц, весом около 144 г каждое, покрытых плотной оболочкой. Самка остается около гнезда в течение всего периода инкубации, который может длиться от 42 до 90 дней в зависимости от окружающей температуры. К концу инкубации самка раскапывает яйца и помогает детенышам вылупиться. Большое количество гнезд черных кайманов погибает, их разоряют змеи, ящерицы тегу, некоторые птицы.

Первое время крокодильчики держатся на мелководье, часто несколько выводков объединяются в большую группу.

Смертность среди молодых кайманов очень велика, до взрослого состояния доживает совсем небольшое количество животных (меньше 20% от отложенных яиц).

Продолжительность жизни

Продолжительность жизни черных кайманов 40-50 лет, однако, известны случаи, когда отдельные особи доживали до 80 лет.


Содержание животных в зоопарке.

Содержание черных кайманов в неволе при наличии хороших условий не представляет особых трудностей. Однако  из-за относительно крупных размеров они нуждаются в просторных вольерах с большими бассейнами.  По этой причине  черных кайманов содержат в зоопарках реже, чем их более мелких сородичей – крокодиловых кайманов. Кормят их в неволе 3 раза в неделю рыбой, мелкими грызунами (крысы, мыши) и птицами (перепелки). Количество кормов зависит от возраста и размера животного. 

В Московском зоопарке на постоянной экспозиции  в павильоне “Террариум” (Новая территория) посетители  всегда могут видеть черного каймана, подаренного зоопарку коллегами из Перу.