Купить билет на Новый год Почему животные линяют?

Почему животные линяют?

Прошла зима, вместе с ней снегопады и морозы. Наступила долгожданная весна, припекает солнышко — самое подходящее время для похода в зоопарк. Но некоторые посетители недовольны и жалуются: почему снежные козы такие лохматые, и шерсть у них торчит клочьями, почему мех у лисицы потерял свой зимний блеск и выглядит каким-то тусклым? Даже обычно аккуратные волки — и то выглядят какими-то нечёсаными.
На самом деле все очень просто: наши животные линяют. Весной им уже не нужен длинный, густой и пышный волосяной покров, без которого они не смогли бы пережить суровую зиму. Пришло время заменить его другим, более легким, летним, который вдвое короче и реже. Например, у белки на 1 кв. см поверхности тела вместо 8100 зимних волос вырастает только 4200 летних, а у зайца-беляка вместо 14 тысяч волосков — всего 7 тысяч.
Линька животных давно интересует зоологов. Исследованиями последних лет установлено, что на неё, помимо температуры, влияет свет, действующий на организм животного через железу внутренней секреции — гипофиз. Для линьки зайца длина светового дня — определяющий фактор, температура же лишь ускоряет или задерживает этот процесс.
Сроки линьки у диких животных зависят от географической широты местности. У некоторых млекопитающих и птиц вместе с линькой меняется и окраска: светлая заменяется более темной. Белая зимняя окраска зайца-беляка становится летом серой, а белка из серой весной становится рыжей. Похожая трансформация происходит с горностаем, белой куропаткой и другими видами. Здесь тоже все понятно, зимой животные становятся незаметными на фоне снега, летом их труднее заметить на фоне земли и травы. Это называется покровительственная окраска.
Линька животных проходит в строгой последовательности и у каждого вида по-своему. Например, у белки весенняя линька начинается с головы. Прежде всего, яркие рыжие летние волосы пробиваются на переднем конце её мордочки, вокруг глаз, затем на передних и задних лапах, позднее всего — на боках и на спине. Весь процесс «переодевания» длится 50–60 дней. У лисицы признаки весенней линьки появляются в марте. Её шерсть теряет блеск и начинает постепенно редеть. Первые признаки линьки можно заметить на плечах, затем на боках, а задняя часть тела лисы остается покрытой зимним мехом аж до июля.
Линяют практически все животные. Но обитатели континентального климата, характеризующегося резкими сезонными изменениями температуры, сменой холодной зимы и жаркого лета, линяют быстро, а вот обитатели тропиков и полуводные животные (жираф, ондатра, нутрия, калан) — постепенно. Большинство млекопитающих, живущих в умеренных широтах, линяет два раза в году — весной и осенью, но некоторые животные (тюлени, сурки, суслики, тушканчики) — один раз.
Линька — это естественный процесс, при котором старые и омертвевшие клетки и ткани заменяются более новыми. Значит, то, что наши животные линяют — является показателем их здоровья. А вот если линька становится нерегулярной и сопровождается различными болезненными явлениями (как это иногда происходит у домашних кошек и собак) — это действительно может служить поводом для беспокойства.
Теперь приходит очередь второго вопроса: почему мы наших линяющих животных не вычёсываем? Ну, во-первых, это не совсем так: домашним животным, мы все-таки помогаем освободиться от зимней шерсти. Например, яка, живущего в «Детском зоопарке», регулярно вычёсывают. Но только с хищниками так не получится — ведь зоопарк — это не цирк, здесь далеко не все животные разрешают до себя дотрагиваться. Но их тоже не «бросают на произвол судьбы». Присмотритесь повнимательнее: в некоторых вольерах (например, у овцебыков) вы заметите старые ёлки или специальные конструкции из разных материалов — так называемые, «чесалки». Животные об них регулярно и с явным удовольствием чешутся. А их зимняя шерсть не пропадает зря — её сотрудники потом собирают и отдают птицам и мелким зверькам, которые используют её для построения гнёзд. Такие гнезда можно увидеть в «Ночном мире».
Ну, и в заключение давайте посмотрим, кто же в зоопарке активно линяет весной, на кого надо обратить особое внимание, за кем интересно понаблюдать. Линьку легко заметить у гуанко, домашней ламы и викуньи, лисиц и зайцев, серых и красных волков, енотов и енотовидных собак, овцебыков, снежных коз и верблюдов. Может быть вы сами добавите кого-нибудь в этот длинный список?
М.Тарханова

Фотографии предоставлены учениками студии Арт-Зебра http://moscowzoo.ru/education/art-zebra/